ZCE 5.3 – Certificação Zend: Minha feliz experiência

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Todos ficaram sabendo que obtive a certificação da Zend (ZCE 5.3). Fiquei bastante feliz com o resultado e com as congratulações recebidas, obrigado gente.

Aplausos!
Aplausos!

Deixarei aqui minha impressão sobre a prova, e sobre o que fiz para obter a certificação.

A PROVA

  • Fique calmo, a prova nem é tão difícil! Acho que o único ponto importante é que você deve ser um programador PHP, utilizá-lo no dia-a-dia, e de alguma forma (seja no trabalho ou em seus projetos pessoais) estar em contato com itens como closures, namespaces e OOP;
  • Não deixe questões em branco! Segundo o próprio pessoal da Zend, é melhor errar do que deixar de responder;
  • Com certeza a prova irá além do dia-a-dia da grande maioria dos programadores PHP. Então estude. Matemática binária / hexadecimal / octal é uma ótima pedida;
  • O teste para a versão 5.3 removeu todas as questões referentes às diferenças entre PHP 4 e 5. Então não perca tempo estudando-as;
  • O teste é cheio de armadilhas, coisas como:
    <?php
    $a = function($var)
    {
       $b = "Hello $var";
       return $b;
    }
    $c = $a('Adriano');
    print $c;
    ?>
    são normais. E se acha que este código imprime ‘Hello Adriano’, você tem um problema… rs…;
  • Faça várias leituras nas páginas String functions e Array functions, isso lhe garantirá uns pontos extras na prova;
  • Serão aproximadamente um minuto e 14 segundos por questão. Ganhe tempo lendo as questões conceituais somente uma vez. Utilize o recurso de “flag” que a prova disponibiliza para retornar à questão mais tarde;
  • Você terá um ano para realizar a prova após confirmar a compra do voucher. É bastante tempo, por isso sugiro que faça a compra e marque a prova para forçar-lhe a estudar com uma data limite definida. Todas as instruções para o processo são bem tranquilas (abrir conta no PearsonVue, etc.), apenas certifique-se de que há um centro PearsonVue próximo para realizar a prova.

O PROCESSO ADOTADO

 
Uma breve introdução: Em 2011 tive um grande susto quando comprei o voucher e abri o livro Zend PHP 5.3 Certification Guide: o PHP vai muito além de quase tudo que tinha lido até então. Decidi que deveria ler e testar muito! Foi quando elegi, adquiri e li os livros contidos no final deste post.

Após ver que tinha muito que estudar, esqueci um pouco a prova e decidi que tinha que explorar o PHP, e foi o que fiz. Li os livros, testava os códigos que me pareciam estranhos, fiz muitas (mas muitas!) anotações, e experimentei muito! Admito que foi a fase mais prazerosa de tudo isso. O website do PHP foi o melhor apêndice/anexo durante a leitura dos livros.

Ler os livros me levou muito tempo. Já quase no fim do ano, juntei todas as anotações e rabiscos nos livros e criei um super resumo, agora já com foco para a certificação. Com o resumo pronto, o li novamente. Os pontos em dúvida foram revisitados. Faltando 5 dias para a prova, separei todas as perguntas do livro guia num PDF, respostas em outro e realizei um simulado, permitindo-me somente um minuto e 14 segundos para responder cada questão, e algo entre 10 e 20 questões por dia. A intenção era buscar um “aquecimento” para a prova.

Entre um livro e outro, ouvi os podcasts do PHPSP (sinto muita falta deles!!). O foco deste podcast é PHP, então há dicas valiosas para quem quer fazer a prova. Embora confesso certo desconforto (popular: cagaço!) quando ouvi que o Rafael Dohms não passou na primeira vez que fez o exame. :-

CONCLUSÕES

 
Após essa mega-operação para obter o “The logo”, vi que exagerei na dose desta vez: estudei além do que realmente precisava, mas veja: hoje em dia me sinto um programador muito, mas muito melhor. Só que longe de onde gostaria estar. 😛

The logo - Zend Certified Engineer (PHP 5.3)
"The logo"

Sou recém certificado então não sei de verdade o que ser “ZCE” me trará de bom. Já tive duas boas notícias: ganhei uma licença de Zend Server e outra de Zend Studio por ter passado na prova. Passei a fazer parte de um grupo exclusivo no Linkedin, onde parece que as discussões melhoram de nível. Minha primeira impressão.

Quanto à empregabilidade, torço um pouco o nariz. Compare com uma certificação da Microsoft: você pode competir por uma vaga com uma pessoa que, como você, possui mais de 10 anos de experiência em sistemas. Se você tem um MCSE e ele/ela não, você está à frente. Mas concluir isso implica que a pessoa que realiza a seleção sabe disso. E é aqui que reside minha preocupação: será que os selecionadores e headhunters conhecem a Zend e suas certificações como sabem da Microsoft? Eu duvido. Então se quer se certificar para obter melhor emprego, minha opinião: não sei se funciona. Na dúvida, faça.

Enfim, estou MUITO feliz.

LEITURA RECOMENDADA

  • [Indispensável] Zend. Zend PHP 5.3 Certification. Zend Technologies. 155 páginas. Sem ISBN;
  • Shafik D, Ramsey B. Zend PHP 5 Certification. Study Guide. php|architect’s. 259 páginas. ISBN: 0-9738621-4-9;
  • Alshanetsky L. Guide to PHP Security. A step-by-step guide to writing secure and reliable PHP applications. php|architect’s. 197 páginas. ISBN: 0-9738621-0-6;
  • Sweat J. Guide to PHP Design Patterns. A practical approach to design patterns for the PHP4 and PHP5 Developer. php|architect’s. 338 páginas. ISBN: 0-9735898-2-5;
  • [Indispensável] Gutmans A, Bakken S, Rethans D. PHP 5 Power Programming. Bruce Perens’ Open Source series. Prentice Hall. 720 páginas. ISBN: 0-131-47149-X
  • [Indispensável] Williams J, Wichers D. OWASP Top 10 – 2010. The ten most critical web application security risks. Aspect, Mitre, Softtek, WhiteHat. 22 páginas. Sem ISBN.

Até 😉

ZCE 5.3 – Zend Certification: My happy experience

Você pode ler este post em português também.

I’m very happy with the result and with the congratulations received, thank you people.

Applause!
Aplausos!

I wrote here my impression about the test, and what I did to get certified.

THE TEST

  • Calm down, take it easy, the test is not so hard! I think the only important point is that you must be a PHP programmer, using it in day to day, and somehow (at work and/or in your personal projects) being in contact with items as closures, namespaces and OOP in general;
  • Do not leave questions empty! According to Zend’s own staff, is better to make mistakes than show indecision;
  • Surely the test will go beyond the day-to-day which the majority of PHP programmers go. So study a lot. Binary / hex / octal math is a great choice;
  • The test for version 5.3 removed the subject “Differences between PHP 4 and 5”. So do not waste your time studying it;
  • The test is full of pitfalls, so some tricks as:
    <?php
    $a = function($var)
    {
       $b = "Hello $var";
       return $b;
    }
    $c = $a('Adriano');
    print $c;
    ?>
    are normal. And if you think this code prints “Hello Adriano” you have a problem… LOL…;
  • Do several readings on Array functions and String functions pages, it will guarantee to you some extra points;
  • There will be approximately one minute and 14 seconds per question. Save time reading the conceptual questions only once. Use the “flag” feature, that allows you to return to a marked question later;
  • You will have one year to perform the test after confirming the purchase of the voucher. It is a long time, so I suggest you make the purchase and schedule the test to force yourself to study with a set deadline. All instructions for the process are very easy (to create an account at PearsonVue, etc.), just make sure that there is a PearsonVue center near to you to perform the test.

THE PROCESS ADOPTED

 
An introduction: In 2011 I had a big scare when I bought the voucher and I opened the book Zend PHP Certification Guide 5.3: PHP is much more than almost anything I had read so far. I decided I should try and read a lot! So I chose, bought and read the books contained at the end of this post.

After seeing that I would have much to study, I forgot the test and I launched a deep PHP exploration. I read the books, I tested the code that seemed weird, I did many (but many!) notes, and I did lots of experiences! I admit it was the coolest stage of this whole thing. The PHP website was the best appendix while reading the books.

The reading of the books took me a long time. Almost at the end of 2011, I put all that notes and scribbles in books together and I created a summary, focused now in ZCE. With the summary ready, I did read it again. The points in doubts were revisited. Five days before the test, I splitted all questions and answers in different PDFs, then I did perform the test as a simulation, allowing me only one minute and 14 seconds to answer each question, doing something between 10 and 20 questions per day. The intention was to do a “warming” towards the test.

Between one and another book, I listened to the PHPSPCast podcasts (only in brazilian portuguese, I miss them!). The focus of this podcast is purely PHP, so there are valuable tips for anyone who wants to get the certification. Although I confess some discomfort when I heard that Rafael Dohms did not pass the first time he performed the exam. :-

CONCLUSIONS

 
After this mega-operation to get the “The logo”, I concluded that I overdid at this time: I studied more than really needed, but look: now I’m a much better programmer than before. And I feel myself far from where I would like to be. 😛

The logo - Zend Certified Engineer (PHP 5.3)
"The logo"

I’m newly certified then I really don’t know what be a “ZCE” will bring to me. But I’ve had good news: I won licenses for Zend Server and Zend Studio with this good result. I became part of an exclusive group on LinkedIn, where the discussions have an improved level. My first impression.

About employability, I twist my nose a little bit. Compare with a Microsoft certification: you can compete for a job position with a person who, like you, has over 10 years of experience in software branch. If you have a MCSE and he/she does not, you are ahead, brother. But this conclusion implies the recruiter which is conducting the selection knows what MCSE is. And here lies my concern: do the recruiters and headhunters know about ZCE as they know about Microsoft certifications? I doubt it. So if you want to get a better job, my opinion: I don’t know if the ZCE will works for it. At doubt, do the exam.

RECOMMENDED READING

  • [Necessary] Zend. Zend PHP 5.3 Certification. Zend Technologies. 155 pages. ISBN unavailable;
  • Shafik D, Ramsey B. Zend PHP 5 Certification. Study Guide. php|architect’s. 259 pages. ISBN: 0-9738621-4-9;
  • Alshanetsky L. Guide to PHP Security. A step-by-step guide to writing secure and reliable PHP applications. php|architect’s. 197 pages. ISBN: 0-9738621-0-6;
  • Sweat J. Guide to PHP Design Patterns. A practical approach to design patterns for the PHP4 and PHP5 Developer. php|architect’s. 338 pages. ISBN: 0-9735898-2-5;
  • [Necessary] Gutmans A, Bakken S, Rethans D. PHP 5 Power Programming. Bruce Perens’ Open Source series. Prentice Hall. 720 pages. ISBN: 0-131-47149-X
  • [Necessary] Williams J, Wichers D. OWASP Top 10 – 2010. The ten most critical web application security risks. Aspect, Mitre, Softtek, WhiteHat. 22 pages. ISBN unavailable.

 
 
See you 😉